Kaj je tartuf?

Tartufe so poznali že v starem veku, v kulinarične namene so jih uporabljali rimski cesarji, priljubljeni so bili tudi pri avstro-ogrskem plemstvu, danes pa v njihovem nenavadnem in razkošnem okusu uživajo sladokusci po vsem svetu. Rastejo tudi do petdeset centimetrov pod zemljo v simbiozi z nekaterimi drevesi (hrast, lipa, bukev, topol, črni trn, brest) skupaj s koreninami le-teh, kar jim daje posebno aromo in okus.

Ravno zaradi tega je tartuf je zelo cenjen v kulinariki, zaradi svojega edinstvenega vonja in okusa. Obe lastnosti se razvijeta šele, ko tartuf popolnoma dozori. Gomolj pripada vrsti gliv (gliva svoj življenjski cikel opravi pod zemljo), ki je znana kot tartuf in pripada družini zaprtotrosnic.

Navadno tartuf nabiramo zgolj, ko polno dozori, najdemo ga s pomočjo psov in ga izkopavamo ročno. Tartufi so oblikovani z zunanjostjo, imenovano peridij, ki ima gladko ali strukturno obliko, svetle ali temne barve. Notranjost tartufa, ki je imenovana gleba, je lahko obarvana kot bela, rjava, siva, rožnata ali črna, prekrivajoča z žilami, ki so lahko obsežno razvejane. Žilice razmejijo alveole, v katerih je veliko število celic (ASCI), ki vsebujejo spore.
Morfološke značilnosti peridija, glebe, celic ASCI in spor (vključno z velikostjo in organoleptičnimi lastnostmi) omogočajo identifikacijo posamezne vrste tartufa.